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Accidental research assistant

Posted on Oct 10, 2011 by Chung-hong Chan

本來此文的題目是 accidental researcher 。但我想清楚後覺得 Research assistant 根本不夠格稱為 researcher ,由其是問大學裡 Instructor 或以上職級上仕, RA 只是屬於打雜。故此改回最沒有含自吹自擋成份的標題。
十年前和十前後,另一個差別是由一個沒有甚麼願景的大學生,變成了一條打雜的 Research assistant 。十年前也沒有想過,十年後自吹自擂所謂專業是「生物統計及流行病學」,更動用了要還十年政府信貸,讀了兩年的碩士。時至今天,我仍有每朝早抱著那張碩士證書大哭一場的衝動。
現在看回去,一切都是意外,故此我才會認為我是一個 accidental research assistant 。
十年過去,到底我的研究有沒有任何建樹?
老實說,我並未覺得我作為 PI ((Principle Investigator)) 的研究對此世界有任何建樹。不過,我研究的喜好,是建立一些 tool ,這些 tool 是令世界慢慢的向前。可惜的是,我的 tool 也未受世界的青睞,這個方面實在難以自吹自擂。改變世界太困難,就算簡單如三四十年已經提倡不要太過依賴 p-value 的忠告,也難成為研究世界的主流,因為人們有人錯我錯所以我不是錯的錯覺。我的那些 tool 要成為主流,理想的想法是要十三四年。現實的說法,它們極有可能成為研究界洪流上不起眼的垃圾。
問題是,我的職稱不是甚麼專業人士,薪金是足糊口,我從來沒有想過在工作上能夠照耀世界,讓自己發光發亮。故此,別人忽略我,我也處之泰然。工作,對於我來說,只是一個防止自己太懶惰,而且可以賺取薪金繼續學習的過程。
最近一兩年時常困擾的問題,是我是否會打死一世 Research Assistant 的工,以及我有沒有機會入讀 PhD 的問題。這個問題,或者要到本博開始撰寫「廿年」、「卅年」甚至「卌年」時才有明確的答案。


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