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消費券

Posted on Nov 19, 2008 by Chung-hong Chan

中華民國政府決定派消費券,每人都派八百幾元港幣。之前曾經傳出,指消費券只會派給窮人,又或者消費券是以戶口為單位,一個家庭只獲派一張。這個消費券政策又引致藍綠分歧,藍指消費券有效刺激經濟,綠指退稅比消費券更有效。
消費券其實即是現金券,你用消費券購物,但消費券多數有限期。商店收到消費券可向政府換回現金。與派現金不同,市民不能將消費券變成儲蓄,目的是鼓勵消費,也是政府直接幫助零售業,但幫助金額由市場決定。市民在其商店購物愈多,獲政府的資助愈多。次要目的是希望市民用消費券之餘,順道也用薪金購物,增加內需。這個政策在小淵惠三年代的日本也曾推出,叫做「地域振興券」,但這個政策是失敗的,因為市民會更盡情用地域振興券來購物,將薪金存起。
這類甚麼券,香港也推出過,最近的有「學券」及「醫療券」。新自由主義教頭佛利民有討論過「學券」( Education voucher)。他認為政府不應實行公立教育。如政府要資助教育,應透過發行學券,保障市民選學校的權利,亦保持市場競爭。新自由主義者認為保持市場競爭才能令教育質素上升。因為學校會改進教育質素,才能獲得更多學生,再從收到的更多的學券獲得更多的資助。如推行公立教育,沒有錢的市民,會將子女都送到學費較平的公立學校,私立學校無人間津,這無助於增加競爭,亦不能改進教育質素。
我不會稱自己是社會主義者,但我是新自由主義的質疑者。這些所謂政府帶頭的振興經濟的政策,其實大多都是干預市場措施。既是干預,就不能給市民太多自由,由其是不能讓他們在這樣的市況下選擇去 Panic ,希望用措施令他們選擇去積極。這個時候任何類形的派錢行為,是做了好過沒有做。做了效果都不理想。 ((美國今年都曾經退過稅,但對於經濟問題,這種程度的救助只是杯水車薪,對經濟的影響非常輕微。)) 短期的目標,應該是製造職位、保障就業人仕職位以及製造內需。國內最近宣佈,公司不能在未減薪節省開支就選擇裁員。雖是專制但未嘗不可參考。我們的政府,沒有做派錢行為,所有所謂資助都是口惠實不至。最近更「認叻」話自己晨早預料 subprime crisis 會在今年爆煲,卻突然「新自由主義」起來完全沒有幹過一件事去預防或減輕損傷。再說,回歸後有兩次經濟低潮的經驗,兩次經驗後,都有那些本土消費、生態旅遊之類的建議出現。這些建議的精神只是一個:我們需要的是多元化的經濟,而非單一的金融業炒賣中心。今次已經是第三次經濟低潮,我真的不知道我們還要幾多次金融風暴、沙士的教訓,政府才能醒覺單一金融業絕對不能養起香港七百萬人口。


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