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Double Helix

Posted on Feb 25, 2003 by Chung-hong Chan

可能你會覺得和你不相干(其實我都覺得和自己不太相干),今年二月廿八日是發現DNA Double Helix model結構五十週年紀念。紐約時報網頁更有專題報告

Franxis Crick是一個物理學學人,十歲開始在家中做實驗。

James Watson是一個動物學人,二十二歲得到PhD。

Linus Pauling的發現引發這兩個人去研究DNA結構。

這個結構的發現,改寫了今天整個生物學界。Molecular Biology, Bioinformatics等等科目,也因此而生。

甚麼複製人(Cloning),基因改造食物(GM Food),Gene Bank,基因圖譜(Human Genome Project),生物科技(Biotechnology)等等,都是因為Watson and Crick這個五十年前的發現。

對我來說又怎樣呢?我覺得我以上的介紹十分外行,絕不像一個生物學生,令我覺得自己是外行人。

DNA Double Helix的發現,對我來說只是多了很多科目要讀。

中 學時,要讀一科叫Additional Maths,當時完全不懂得微積分。於是我心裡時常在罵發明微積分的人,當時在書本中知道是牛頓,何以要發明這種對我沒有用而考試要考的東西。當時看到牛 頓的樣子,很「特別」,心裡想,這種怪人就是發明這些沒用的東西。到了大學,才知道我們學的徵積分不是用牛頓的Notation,而是用箂布尼茲的(即 dy/dx的notation)。箂布尼茲比牛頓更早發明微積分,只是牛頓是cambridge的院長,他有能力去令世人相信他比箂布尼茲更早發現微積分 (也因此,牛頓被指是一個沒有道德的科學家,打破了科學家是聖人的假像)。又是一個Bargaining Power VS 道理的例子。

發現微積分背後的故事,也知道微積分原來十分有用,我發現我以前罵發明微積分發明者是錯的。這個故事更令我專敬發明者箂布尼茲。

Watson and Crick是令人景仰的。起碼他們的發現能改變世界。

而我呢?少不更事的人因為他們的發現而臭罵發明者。完全無視發明的人研究所付出的腦力和汗水。他們的發現沒有Patent,這是可喜的事。每個人都能用,這是最令人欣賞的地方。

00:19 - Wednesday, Feb. 26, 2003


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