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iPad 的出現令我玩多了各式 boardgame ,因為非常方便,隨時隨地都玩得,而且有電腦代為計算分數。不少遊戲如 Carcassonne 自動計分實在方便多了。 曾經在 boardgame cafe 玩過 through the ages ,單單是將那些小於 1cm x 1cm x 1cm 的分數方格送來送去已經煩死人,一個不小心一撞全部散晒,等於重新開始遊戲。 在 iPad 接觸這個名為 Caylus 的遊戲,價錢是 6.99 ,值不值見人見智。 ((Carcassonne 都 9.99 喇。)) 但此遊戲非常獨特,不得不談。最先是此遊戲被歸類為 deep euro game ,比 Carcassonne 和 Catan 等等的 euro game 更 euro ,原因是它近乎沒有 random 機制,因此 strategy 變得非常重要。遊戲的目的,是要賺取「盾牌」 (scoring point) 。而得到盾牌的方式有多種,想得出來的五個大類有

  • 興建私家建築,有分四個層次,分別是木建築、石建築、重建住宅和尊貴建築
  • 其他玩家使用你的建築物
  • 建城堡
  • 建築物功能
  • Royal favors

遊戲中有多種資源,分別是食物、木材、石頭、布匹、金礦,另有金錢。而事實上此遊戲的原則就是賺取資源,再用最有效的方法將資源轉成盾牌。何謂最有效呢?這就是此遊戲的最終問題,也是此遊戲最複雜的問題。例如任何資源都可在 Peddler 轉成 4 元金錢或在 Marketplace 轉成 6 元金錢,換成的 4 元可以在教堂轉成 5 個盾牌。但是,如果用三個不同的資源去建城堡,短線利益是只可以得 5 盾牌 ((假設是在建 Dungeon 的階段)) 。但如果是該回合建最多的城堡,卻可得 Royal favors ,而 Royal favors 有機制可轉成盾牌,最多又可以換成 5 個盾。而每局又有三次計分回合,建最多次城堡的又有兩個 Royal Favours 。由於轉換的算式變得非常複雜,難以計算那個轉換方法最有效。 暫時我覺得,使用教堂及興建尊貴建築的策略最好。如果 Royal favors 已升級至可轉成五個盾牌,不妨玩下 Joust field 。話雖如此,但如果兩個玩家都用同一個策略,這個策略就會失效,變成 ecology of strategies 。此遊戲的有趣之處,是給你好像掌握致勝之道出卻其實沒有掌握的奇怪感覺。亦因此遊戲沒有 random ,初玩家近乎肯定會被強玩家 KO 。