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(from BMJ)

當人人討論雙普選和高清之時,我們忘記了世紀大患,叫做 AIDS 。
很多人將 AIDS 的起源日定為 1982 年 6 月 18 日,因為這一天是美國疾控制中心( CDC )的官方刊物 MMWR 首次警告現在叫做 AIDS ,當年仍未具名的傳染病症。美國的首宗 AIDS 病例是遠在 1969 年,而首宗死人是在 1981 年 1 日,直至同年下半年出現多宗證實案例,當中主要為男同性戀者,疫症正式爆發。到 1982 年 9 月 CDC 才首次使用 AIDS 字眼。
由 HIV 感染到 AIDS 發病,潛服期可達七年。可想而知,人類感染 HIV 病毒肯定比這些時間為之要早。科學家根據猩猩血液樣本及病毒變種速度推算,現在高致病性 HIV 病毒,是源自喀麥隆猩猩,由猩猩感染人類的時間約在該國仍是法治之時,即約在一九三零年代。本來只在非洲國家傳播。後期的研究計算現在 流行的 HIV ( HIV-1 group M subtype B )品種逃出非洲,是在 1966 年進入海地。因為海地人當年十分流行到非洲剛果打工,來回兩地。至 1968 年病毒首次由海地傳入美國。至今,美國大部份的感染仍是海地品種的 HIV 。現在香港和中國流行的 HIV ,也是 subtype B 。
歐洲品種的 HIV ( HIV-1 type O ),傳播途徑也有一段古,這段古也是令 AIDS 成為國際大疫症的起因。第一個已知感染 HIV 而死的歐州人是一名挪威水手,叫做 Arvid Noe 。 Noe 在 1961 年是一名來回歐洲及非洲的水手,他常到非洲喀麥隆。至 1968 年轉行做歐洲跨國貨車司機,主要在德國工作。至 1976 年因為 AIDS 去世。從歷史知道此人「沙沙滾」,無論在喀麥隆或德國都大量嫖妓,分析計算他的 HIV 是在 1961 年從喀麥隆或鄰國加蓬感染。七年潛服期他將 HIV 傳給無數人,包括在非洲及德國的人。還有他的妻子及女兒。他死於 1976 年,其妻及其九歲女兒死於 1977 年。另一名早期因 AIDS 在 1980 年不治的德國小提琴手 Herbert Heinrich 也是感染 HIV-1 group O 。但未知 Heinrich 和 Noe 有沒有關係。

參考資料:
1. Hooper E. BMJ 1997
2. Gilbert MT et al. PNAS 2007